একদিন ৬৬ মিলিয়ন বছর আগে, ইউকাটান উপদ্বীপের কাছে একটি পর্বত আকারের একটি গ্রহাণু আঘাত করেছিল যার বিস্ফোরক শক্তি ১০০ ট্রিলিয়ন টন TNT এর সমতুল্য ছিল। সেই বিপর্যয়মূলক মুহূর্তে, ডাইনোসরদের ১৬৫-মিলিয়ন বছরের রাজত্বের অবসান ঘটে।

ডাইনোসরদের মৃত্যুর গ্রহাণু তত্ত্বটি প্রথম প্রস্তাবিত হয়েছিল ১৯৮০ সালে। এক দশকেরও বেশি পরে, মেক্সিকো উপসাগরে চিকসুলুব ক্রেটারের সনাক্তকরণ কোথায় এবং কখন প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল।

 

পারডু ইউনিভার্সিটি এবং ইম্পেরিয়াল কলেজ লন্ডনের জিওফিজিসিস্টদের দ্বারা তৈরি একটি প্রভাব ক্যালকুলেটর ব্যবহার করে, গবেষকরা প্রভাবের মুহুর্তে এবং তার পরপরই কী ঘটেছিল সে সম্পর্কে একটি সুন্দর ধারণা পেয়েছেন – যা কে-পিজি (ক্রিটাসিয়াস-প্যালিওজিন) বিলুপ্তি ঘটনা হিসাবে পরিচিত। গ্রহাণুটি প্রতি ঘন্টায় ৪০,০০০ মাইল (৬৪,০০০ কিলোমিটার) বেগে পৃথিবীতে আঘাত করেছিল, ১১৫ মাইলেরও বেশি জুড়ে একটি গর্ত তৈরি করেছিল এবং তাত্ক্ষণিকভাবে হাজার হাজার ঘন মাইল পাথরকে বাষ্পীভূত করে। স্ট্রাইকটি প্রত্যক্ষ করার মতো কাছাকাছি যে কোনও প্রাণী অবিলম্বে সমস্ত গাছ এবং ব্রাশ সহ পুড়িয়ে ফেলা হয়েছিল। উপকূলীয় অঞ্চলে, প্রভাবটি ১,০০০ ফুট (৩০৫ মিটার) উচ্চতার সুনামি এবং সেইসাথে আধুনিক মানুষের দ্বারা অভিজ্ঞ যে কোনও কিছুর চেয়ে বেশি ভূমিকম্পের সূত্রপাত করে।

কিন্তু সর্বনাশ শুরু হয়েছিল মাত্র। প্রাথমিক প্রভাবের কয়েক মিনিট পরে, লাল-গরম ধ্বংসাবশেষ বৃষ্টি হতে শুরু করে, মারাত্মক ছাই এবং ময়লা দিয়ে মাটি ঢেকে দেয়। প্রভাব অঞ্চলের চারপাশে, মাটি সম্ভবত শত শত ফুট পাথুরে ধ্বংসস্তূপে আবৃত ছিল। আঘাতের এক ঘণ্টারও কম সময়ের মধ্যে, একটি ভয়ঙ্কর বাতাস এই অঞ্চলের মধ্য দিয়ে ছুটে আসে, যা এখনও দাঁড়িয়ে থাকা কিছুকে ছিটকে দেয়।

তারপরে বায়ুমণ্ডলে ছাই, ধোঁয়া এবং ধ্বংসাবশেষ গ্রহের চারপাশে ছড়িয়ে পড়ে, দিনের আলোকে একটি ধ্রুবক গোধূলিতে পরিণত করে যা কয়েক মাস এবং সম্ভবত বছর ধরে স্থায়ী হয়। তাপমাত্রা কমেছে, এবং খাদ্য ক্রমশ দুষ্প্রাপ্য হয়ে উঠেছে। পুরো বাস্তুতন্ত্র ভেঙে পড়েছে। যখন এটি সব শেষ হয়ে গিয়েছিল, তখন পৃথিবীর ৭৫ থেকে ৮০ শতাংশের মধ্যে জীবন ধ্বংস হয়ে গিয়েছিল।

অনেকের মতে গ্রহাণুর আঘাতে ডাইনোসররা খুব দ্রুত বিলুপ্ত হয়ে গিয়েছিল। কিন্তু, যখন অনেক প্রাণী আঘাতের মুহুর্তে মারা গিয়েছিল এবং তার পরের সপ্তাহগুলিতে-বিশেষ করে শূন্যের কাছাকাছি-বিশ্বব্যাপী গণবিলুপ্তিতে কিছুটা সময় লেগেছিল, এবং এটি কিছু প্রজাতিকে অন্যদের তুলনায় নাটকীয়ভাবে প্রভাবিত করেছিল। উদাহরণস্বরূপ, ডাইনোসরদের মধ্যে বসবাসকারী অনেক ছোট স্তন্যপায়ী প্রাণী বেঁচে থাকতে সক্ষম হয়েছিল কারণ তারা গর্তে বাস করত এবং প্রায় কিছু খেতে পারত। উপরন্তু, মিঠা জলে বসবাসকারী প্রজাতিগুলি সাধারণত জমিতে বসবাসকারী প্রজাতির তুলনায় ভাল ছিল।

অনেক গবেষক এখন বিশ্বাস করেন যে K-Pg বিলুপ্তির ঘটনাটি এমন একটি সময়ে এসেছিল যখন বিশ্ব পরিবেশগত প্রবাহে ছিল এবং জীবন ইতিমধ্যেই সংগ্রাম করছিল। ডাইনোসরদের জন্য সময়গুলি কঠিন ছিল: তাদের পৃথিবী শীতল হতে শুরু করেছিল, এবং তারা খাদ্য সরবরাহ হ্রাস করার জন্য উল্লেখযোগ্য প্রতিযোগিতার মুখোমুখি হয়েছিল। প্রজাতির শেষ পর্যন্ত আত্মহত্যার পর প্রজাতি হিসাবে পরিবেশগত বৈচিত্র্য সংকুচিত হয়।

জীবাশ্মবিদরা স্বীকার করেছেন যে কে-পিজি বিলুপ্তির ঘটনা এবং প্রাগৈতিহাসিক বিশ্বের উপর এর প্রভাব সম্পর্কে তাদের এখনও অনেক প্রশ্ন রয়েছে। তারা জানে না কেন কিছু প্রজাতি দ্রুত মারা গিয়েছিল যখন অন্যরা স্থগিত হতে পেরেছিল বা ঠিক কীভাবে ঘটনাটি বিশ্বজুড়ে পৃথক বাস্তুতন্ত্রকে প্রভাবিত করেছিল-বিশেষ করে যারা গ্রহাণুর প্রভাব থেকে দূরে। আমেরিকান পশ্চিমের মতো অঞ্চলে গবেষণা, যেখানে উন্মুক্ত শিলা সেই ভয়ানক ঘটনার অনন্য প্রমাণ দেয়, একদিন উত্তর দিতে পারে।

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *